Diagnos av levercancer - laboratorie- och instrumentstudier

Osteom

Levercancer är en grupp av maligna tumörer som utvecklas från celler eller stroma i ett organ. Den vanligaste typen är hepatocellulärt karcinom. Enligt WHO är denna sjukdom en av de vanligaste dödsorsakerna. Cancer utvecklas mot bakgrund av cirros, viral hepatit, alkoholism och de toxiska effekterna av vissa ämnen. Män lider fyra gånger oftare än kvinnor. Trots högteknologiska behandlingsmetoder överstiger den femåriga överlevnadsgraden för hepatocellulärt karcinom inte 30%.

Grundläggande diagnostiska metoder

Diagnostik för levercancer består av en objektiv undersökning, karaktären av sjukdomsutvecklingen, resultaten av instrumentella och laboratorieundersökningsmetoder.

Visuell inspektion

Hepatocellulärt karcinom utvecklas mycket snabbt. Först kännetecknas det av ospecifika manifestationer - smärta i övre buken, långvarig feber, aptitlöshet, viktminskning. Typiska kliniska tecken uppträder senare.

Snart börjar levern förstora sig, dess nedre kant når naveln. Palpation kan bestämma tätningen på organets yta. Sena symtom på cancer är gulfärgning av huden, uppblåsthet och åderbråck på den främre bukväggen. Ansiktet får en jordig nyans, den uttalade viktminskningen i armar och ben i kombination med en förstorad mage väcker uppmärksamhet. Epistaxis förekommer ofta.

Tar anamnes

Förtydligande av sjukdomsdynamiken är mycket viktig för diagnosen. Vid det första besöket på kliniken frågar läkaren patienten om recept på klagomål, vilken typ av utveckling de har. Därefter bestäms ordningen av symtom, dess svårighetsgrad. För att upptäcka en möjlig orsak till cancer, ärftlighet, samtidigt patologier, närvaron av industriella skadliga faktorer studeras.

Laboratorieforskning

Laboratoriediagnostik av levercancer syftar till att undersöka blod, identifiera specifika markörer för en malign tumör.

Allmän analys av urin och blod

Ett allmänt blodprov för levercancer ger följande avvikelser från normen:

  • en minskning av nivån av erytrocyter och / eller hemoglobin - anemi av varierande svårighetsgrad;
  • en ökning av antalet leukocyter, en förskjutning av leukocytformeln åt vänster;
  • granularitet av erytrocyter associerade med berusning;
  • signifikant ökning av ESR - 50 och mer mm / h.

Dessa blodvärden i levercancer är ospecifika, eftersom de kan observeras vid andra sjukdomar. På grundval av dem kan diagnosen inte ställas, men man kan dra slutsatsen att det finns en patologisk process.

I den allmänna urinanalysen förekommer förändringar sällan, de kan observeras redan med avancerad onkologi:

  • en ökning av ketonkroppar som ett resultat av proteinnedbrytning;
  • urobilins utseende;
  • ökning av karbamidnivåer.

Dessa kriterier visar graden av metabolisk störning på grund av berusning..

Blodbiokemi

Biokemiska tester för levercancer avslöjar förändringar i följande indikatorer:

  • ökade globulinnivåer;
  • tillväxt av fibrinogen;
  • signifikant alkalisk fosfatasaktivitet.

Det är viktigt att veta! Dessa indikatorer kan inte heller betraktas som grundläggande för att ställa en diagnos, eftersom de bara återspeglar graden av leverfunktion..

Tumörmarkörer

Tumörmarkörer är ämnen som endast finns i blodet under utvecklingen av maligna tumörer. För hepatocellulärt karcinom är detta alfa-fetoprotein. Denna tumörmarkör i levercancer är en kombination av protein med glukos, som endast finns i embryot och fostrets kropp. Efter födseln sjunker antalet kraftigt och når nästan noll..

Tumörmarkörer för levercancer är ospecifika; de kan också detekteras i andra onkologiska sjukdomar. Hepatocellulärt karcinom kan misstänks om nivån av detta protein överstiger 1000 ng / ml. Om mängden alfa-fetoprotein är signifikant högre än denna siffra anses det redan vara en specifik markör för levercancer..

Förbereder sig för blodinsamling

Blod för allmän och biokemisk analys vid levercancer tas på vanligt sätt. Förfarandet utförs på morgonen, en person rekommenderas att äta minst 12 timmar före studien. 2-3 dagar före testet följer de principerna för en hälsosam kost. Blod tas från kubitalvenen, sedan utförs laboratoriestudier.

Instrumentell forskning

Instrumentella metoder gör det möjligt för dig att visuellt bedöma organets utseende, bestämma plats, antal och storlek på neoplasmer. Dechiffrera studierna ges av läkarna som genomför dem, men diagnosen ställs på grundval av en uppsättning data.

Detta är den primära metoden för diagnos av cancer. Själva tumören detekteras, dess plats i organet, storlek. Ultraljud bedömer levervävnadens strukturella tillstånd. Ett tecken på en neoplasma är ett mörkt område med ojämna kanter..

CT och MR

Dessa två strålforskningsmetoder är mycket exakta och specifika. CT-skanning kräver intravenös administrering av ett kontrastmedel - Ultravist eller Omnipak. De innehåller jod, som ackumuleras i neoplasman och gör det mer "synligt".

MR ger en lager-för-lager-bild av vävnaden som studeras, så att även den minsta tumören kan detekteras. Metoden baseras på magnetiska strålars förmåga att tränga in i organ och reflekteras från dem i olika hastigheter. Används också för differentiell diagnos med andra sjukdomar. Låter dig skilja en malign neoplasma från en godartad. Den kan användas för att bestämma tillståndet för blodkärl inuti organet..

Diagnostisk laparoskopi

Det är vägledande när tumören når en stor storlek. I det här fallet ser den laparoskopiska bilden ut så här:

  • en stor enda knut, med en ojämn yta, vitgrå färg, med en tät konsistens;
  • multinodulär cancer - flera formationer med olika diametrar, bruna;
  • cirros-cancer - en förtjockad kapsel, många små knölar på ytan av levern.

Dessutom kan laparoskopi avslöja förekomsten av fri vätska i bukhålan - ascites.

Angiografi

Detta är en metod för att studera blodkärlen i levern med hjälp av en röntgenapparat och injicerad kontrast. Det används för att bedöma tillståndet hos artärerna som matar neoplasman, på grundval av vilken en slutsats görs om möjligheten till kirurgiskt ingrepp.

Punktionsbiopsi

Denna typ av diagnos är baserad på mikroskopisk undersökning av levervävnad. En bit av orgeln tas med hjälp av en punktering. Ta en lång nål med en ihålig axel, genomtränga den främre bukväggen och nå levern. Förfarandet utförs under ultraljudskontroll. En bit tas från neoplasman, därefter bereds histologiskt material som studeras under ett mikroskop.

Positronemissionstomografi avser forskningsmetoder för radionuklid. Denna analys är ganska komplicerad och dyr och kräver specialutrustning. Ett radiofarmaceutiskt läkemedel injiceras i en ven, sedan skannas kroppen med en positron tomograf. Tumörvävnad absorberar mycket mer kontrastmedel än friska hepatocyter. Därför, när det är genomskinligt, ser det mycket ljusare ut..

Specifika tumörmarkörer

För levern är endast alfa-fetoprotein en specifik indikator. Det finns många andra tumörmarkörer, men de kan detekteras i cancer i magen, äggstockarna, bukspottkörteln.

Fördelar med tidig cancerdiagnos

Hepatocellulärt karcinom är en av de mest aggressiva cancerformerna. Livslängden efter diagnos beräknas på flera år. Prognosen förvärras ytterligare av det faktum att sjukdomen som regel upptäcks i 3-4 steg, när spridningen av metastaser redan har börjat.

Uppmärksamhet! Ju tidigare en cancertumör upptäcks, desto tidigare behandling börjar.

I det här fallet är det möjligt att genomföra en kombinerad metod, inklusive kemoterapi, strålbehandling och kirurgi. Med tidig hjälp kan du förbättra patientens välbefinnande och maximera hans livslängd.

Funktioner av diagnosen levercancer i olika utvecklingsstadier

Malign leverskada finns sällan i de inledande stadierna av dess utveckling, vilket förklarar det ogynnsamma resultatet av sjukdomen.

För att fastställa en diagnos i de tidiga stadierna av cancerbildning bör man inte bara vara uppmärksam på förändringar i hälsan utan också genomgå en diagnos, som med tecken på leverskada har sina egna egenskaper..

Hur diagnostiseras levercancer??

Vid oroande förändringar i välbefinnandet, vars exakta orsak inte kan upprättas på egen hand, är det nödvändigt att kontakta en kvalificerad specialist så snart som möjligt.

Den preliminära diagnosen av en malign process i levern fastställs på grundval av intervju med patienten, tar anamnes, palpation av buken.

Om en tumör misstänks måste hälsoarbetaren ordinera ett antal undersökningar för att bedöma tillståndet hos inre organ från insidan.

Om tecken på levercancer upptäcks, använd:

  • Ultraljud. Denna metod är tillgänglig i de flesta medicinska institutioner och under den kan du märka förekomsten av neoplasmer, en ökning av levern i storlek.
  • CT. Tomografi visar tumörens storlek, bestämmer närvaron av metastaser.
  • Punktering av utbildning, det är nödvändigt att ta ett vävnadsprov för biopsi.
  • Angiografi krävs för att bedöma patologiska förändringar i kärlen.
  • Blodprov visar förändringar i dess sammansättning, ett inflammatoriskt svar. Dessutom bestäms tumörmarkörer, vilket är indirekt bekräftelse av cancerbildning i kroppen..

Hur manifesterar sjukdomen sig?

Svårigheten att diagnostisera levercancer i början av utvecklingen beror främst på det faktum att denna sjukdom först inte ger tydliga och specifika symtom..

I grund och botten kan det finnas matsmältningsbesvär, illamående, bitterhet i munnen, med jämna mellanrum på höger sida under revbenen. Alla dessa symtom är vanligtvis förknippade med överätning, att äta mat av dålig kvalitet och kontakta därför inte omedelbart läkare.

Under tiden, med en noggrann inställning till din hälsa, kan cancer misstänks av följande manifestationer:

  • Märkbar viktminskning
  • Minskad aptit.
  • Snabb fyllning i magen, vilket manifesteras av en känsla av tyngd även vid konsumtion av kalorifattiga måltider i en liten mängd.
  • Illamående.
  • Klåda i huden.
  • Gulning av sclera och kroppens gulhet.
  • Förstoring av levern, som manifesterar sig som en tumör till höger under revbenen. Vid levercancer ökar mjälten också i storlek, därför är det ofta till vänster under revbenen också möjligt att oberoende undersöka tumörliknande bildning.
  • Smärta i övre delen av buken, ömhet strålar ofta till skulderbladet.
  • Expansion av vener som sticker ut genom bukväggen.
  • Ackumulering av vätska i buken.

Om en malign leversjukdom utvecklas mot bakgrund av cirros eller annan leversjukdom, läggs ovanstående symtom till de symtom som redan är bekanta för patienten, och detta försämrar det allmänna välbefinnandet avsevärt.

Det måste sägas att de listade tecknen på cancer är typiska för andra CT-patologier, så när du fixar dem ska du inte omedelbart få panik, men du måste undersökas fullständigt så snart som möjligt. Tidig behandling för alla sjukdomar är nyckeln till en snabb återhämtning och frånvaro av komplikationer.

Vissa maligna tumörer i levern producerar ett antal hormoner som påverkar kroppens övergripande funktion..

En förändring av hormonnivåerna orsakar:

  • Hyperkalcemi, och detta tillstånd kännetecknas av muskelsvaghet, förstoppning, illamående, slöhet.
  • Hypoglykemi. Fallande blodsocker leder till hypotoni, svaghet och svimning. Hypoglykemi finns oftare med långsamt växande leverneoplasmer.
  • Gynekomasti och testikelkrympning hos män.
  • Erytrocytos är en ökning av antalet röda blodkroppar. Denna förändring i blod blir orsaken till rodnad och rodnad i ansiktet..
  • Ökat kolesterol.

Många läkare identifierar de listade symtomen med andra sjukdomar, och om instrumental diagnostik inte utförs är diagnosen felaktig.

Allmän klinisk forskning

Allmänna kliniska studier inkluderar biokemiska och allmänna blodprover, bestämning av normala urinparametrar.

I levercancer förändras alla dessa tester och ju mer försummad processen är, desto starkare är avvikelserna från normen.

Tumörmarkörer

Ett blodprov för tumörmarkörer för levercancer hjälper till att korrekt diagnostisera. Cancertumörer producerar speciella proteiner, överskottet av deras värden indikerar en malign neoplasma.

Om levern genomgår en cancerprocess bestäms en tumörmarkör som kallas alfa-fetoprotein i blodet. Detta protein finns hos barn, hos friska vuxna är det helt frånvarande och ökar kraftigt när levern skadas av cancerceller.

Blodindikatorer

Ett biokemiskt blodprov visar graden av dysfunktion i levern, och vissa förändringar i dess indikatorer sker exakt med onkologisk skada på kroppen.

Ett allmänt blodprov för levercancer kännetecknas av en ökning av ESR, det vill säga erytrocytsedimenteringshastigheten.

En ökande ESR indikerar en inflammatorisk process. Vid maligna processer i kroppen ökar innehållet av leukocyter i blodet och erytrocyter faller. Hos patienter med levercancer upptäcks en minskning av hemoglobin redan i andra eller tredje steget.

Ultraljudsprocedur

Ultraljudsskanning är den mest prisvärda metoden. Leversjukdom i levern vid ultraljud har olika strukturer, dess konturer är både tydliga och suddiga.

Maligna formationer definieras som enstaka och flera, skador på stora fartyg är möjliga.

Läkarens misstankar om en cancerprocess uppstår om följande tecken bestäms visuellt i organet:

  • Tätningar i det område där portalvenens grenar finns.
  • Förändringar i kärlmönstret på leverytan.
  • Ökad parenkymtäthet.
  • Förstoring av levern och avrundning av dess nedre kant.
  • Minskad ledning av ultraljudsvågor.
  • Inhomogen struktur av olika leversegment.

Sådana tecken indikerar en möjlig malign neoplasma, men den slutliga diagnosen ställs först efter att cancer har bekräftats på annat sätt..

Biopsi

Termen biopsi avser ett förfarande där en liten bit vävnad tas för histologisk undersökning..

Huvudindikationen för proceduren är misstankar om en cancertumör.

En leverbiopsi görs på tre sätt:

  • Perkutan utförs med en speciell nål avsedd för biopsi. Punkteringen utförs mellan de två nedre högra revbenen, manipuleringen utförs under lokalbedövning. För analysen måste du ta antingen en bit av tumören eller en blodpropp där cancerceller också kan hittas.
  • Laparoskopisk biopsi utförs med hjälp av ett endoskop. Först görs ett litet snitt i området för leverprojektionen genom vilket ett endoskop sätts in. Under kontrollen av bilden som visas på skärmen tar läkaren flera fragment av biopsin från olika delar av organet.
  • En transvenös biopsi utförs genom att införa en kateter med en nål i en ven i nacken. Denna kateter förs försiktigt fram till levern, där vävnad skördas sedan. Transvenös biopsi indikeras främst när patienten har allvarliga blödningsproblem.

I de flesta moderna medicinska institutioner utförs leverbiopsi under kontroll av ultraljud eller CT, vilket gör att du kan ta ett vävnadsprov exakt från de synliga platserna för dess degeneration.

Förfarandet tolereras lätt och görs oftast på poliklinisk basis, om manipulationen inte orsakar komplikationer, lämnar patienten kliniken efter tre till fyra timmar.

Under histologisk undersökning bedöms biopsins cellulära sammansättning; i cancer detekteras atypiska celler.

CT och MR

Beräknad tomografi är en metod för att undersöka levern, där det är möjligt att visuellt undersöka alla förändringar i ett tvärsnitt av ett organ.

CT ger information om storleken på olika typer av tumörer, deras placering och kärlskador. Leverbiopsi görs ofta under tomografikontroll.

Datortomografi, som fotograferar patientens kropp, producerar dussintals bilder, som sedan kombineras med ett speciellt program. Vid behov används dessutom införandet av ett kontrastmedel, vilket gör att du kan undersöka tumörens struktur.

För proceduren placeras patienten i ett horisontellt läge i en apparat vars yttre del roterar runt kroppen, proceduren är helt smärtfri, men hos vissa patienter orsakar det psykiskt obehag.

MR, eller magnetisk resonanstomografi, fungerar på samma sätt som CT. Det vill säga proceduren gör att du kan få en detaljerad bild av levern, men istället för röntgenstrålar används radiovågor..

Kroppsvävnader absorberar först radiovågor och släpper dem sedan. Datorn utvärderar förändringarna i de frisatta vågorna och omvandlar dem till en bild av ett organ med alla identifierade störningar. Under MR används också ett kontrastmedel, vilket är nödvändigt för att visualisera vissa typer av neoplasmer..

MR tillåter inte bara att identifiera en tumör, men i vissa fall hjälper den att skilja en godartad från en malign tumör. Förutom att detektera tumörer är MR nödvändig för att visualisera tillståndet i blodkärlen, både i levern och runt den.

MR Till skillnad från CT är vissa patienter svårare att tolerera. Saken är att under studien måste patienten vara i ett smalt rör i ungefär en timme, vilket orsakar panik hos många människor. Skannern själv avger höga ljud som ökar psykiskt obehag. Därför bör du mentalt förbereda dig för proceduren..

Laparoskopi

Laparoskopisk undersökning utförs för att bedöma leverns tillstånd, under vilket tumörens storlek fastställs, och en plan för kirurgisk behandling väljs.

Laparoskopi utförs genom att skapa ett litet snitt i bukväggen genom vilket ett flexibelt endoskop utrustat med en miniatyrkamera sätts in. Den resulterande bilden visas på skärmen.

Under manipulationen kan du vid behov ta ett vävnadsprov för histologisk undersökning.

Laparoskopisk undersökning utförs under generell anestesi, men som regel känns patienten tillfredsställande efter det och efter några timmar får han gå hem.

Angiografi

Angiografi är en vaskulär undersökning utförd med kontrastmedel och röntgenstrålar. Efter införandet av kontrast blir kärlens konturer tydliga och de av dem som matar den växande tumören bestäms..

På grundval av angiografi fattas ett beslut om patientens möjliga funktion, och embolisering utförs också med hjälp av denna procedur, vilket gör det möjligt att förstöra neoplasman.

Angiografi fastställer placeringen av tumören i levern, en av de typer av denna undersökning, utförd med ett kontrastmedel, avslöjar även tumörer med en diameter mindre än 2 cm.

Under manipuleringen sätts först en flexibel kateter in i en ven på lårets inre yta och avanceras in i leverartären. Ett kontrastmedel injiceras genom det och bilder av levern tas.

Proceduren är något obekväm och utförs under lokalbedövning..

Röntgen

En skanning av skelettet är föreskriven när det finns en misstanke om att sprida benmetastaser eller när man fattar beslut om att transplantera en lever.

Manipuleringen består i införandet av radioaktivt material i en ven, det lägger sig på några timmar där det finns förändringar i benvävnaden. Nästa steg i proceduren är att använda utrustning som registrerar all strålning från patientens kropp..

På den erhållna bilden betraktas patologin i skelettbenet som "heta knutar", men för att exakt upprätta en cancerförändring i benen bör ett antal ytterligare undersökningar utföras.

Videon visar en laparoskopisk leverbiopsi om metastaser misstänks:

Diagnos av levercancer: huvudstadierna

Tidig diagnos av levercancer ökar effekten av behandlingen avsevärt. Därför rekommenderas personer från riskgrupper att genomgå läkarundersökningar och en förebyggande undersökning var sjätte månad, vilket inkluderar en ultraljudundersökning och bestämning av nivån på huvudtumörmarkören - proteinet alfa-fetoprotein (AFP).

När misstänkta förändringar i välbefinnande dyker upp omfattar undersökningsschemat ett antal sekventiella steg.

Undersökning av en hepatolog

Under det första samrådet undersöker specialisten leverens gränser och klargör symptomen. Efter detta tilldelas vid behov en uppsättning studier.

Blodprov

Enligt blodprover undersöks leverfunktionen och nivåerna av tumörmarkörer bestäms.

Leverfunktionstest

Bestämning av biokemiska parametrar - leverenzymer, protein- och bilirubinnivåer - ingår i standarddiagnosscheman, men det är inte en specifik metod: leverfunktionen kan försämras av andra skäl.

Levercancer tumörmarkörer

Som nämnts ovan är AFP den viktigaste tumörmarkören i leverkarcinom. En ihållande och snabb ökning av nivån av alfa-fetoprotein, i kombination med positiva ultraljudresultat, gör det möjligt att misstänka utvecklingen av en malign tumör med hög sannolikhet, men vissa typer av cancer är AFP-negativa..

Hur definieras levercancer om AFP-tumörmarkören är inom det normala intervallet och ultraljudsdata och symtom indikerar en hög sannolikhet för att utveckla cancer? I dessa fall kan nivåerna av andra tumörmarkörer - ferritin och neurotensin undersökas.

Levercancer: ultraljudsdiagnostik

Ultraljud är den enklaste, mest smärtfria och absolut säkra forskningsmetoden för en patient med misstänkt malign tumör. Trots att ultraljud är mycket informativt, särskilt med den nodulära formen av sjukdomen, är dess resultat inte tillräckliga för att göra en slutlig diagnos.

Kan ultraljud upptäcka levercancer? Precis som bestämningen av AFP och andra markörer kan ultraljudundersökning utan omfattande diagnostik inte bli grunden för den slutliga diagnosen..

Därför, om läkaren misstänker onkologi enligt resultaten av undersökningen, ultraljud och analyser, tilldelas patienten en ytterligare undersökning.

Avancerad diagnostik med levercancer

För att bekräfta diagnosen, bestämma typen av tumör och prevalensen av processen, samt identifiera närvaron av metastaser, föreskriver läkaren ett antal studier, vars komplex väljs individuellt för varje patient.

Moderna bildtekniker

CT och MR. Med hjälp av olika typer av tomografi klargörs tumörens struktur, placering och form, områden av vävnader med nedsatt metabolism bestäms.

PET CT är en omfattande studie av moderna enheter av den senaste generationen, som gör att du kan skilja en malign tumör från en godartad och fastställa närvaron av metastaser.

Angiografi. Intravenös administrering av kontrast med efterföljande bilder av leverkärl gör det möjligt att avgöra hur nära dem cancernoderna är.

Biopsi för levercancer

Samlingen av levervävnadsfragment för biopsianalys kan utföras på olika sätt, valet av en specifik metod utförs med hänsyn till patientens egenskaper och neoplasman. Perkutana, fina nålar och transvenösa biopsier görs vanligtvis under ultraljud eller CT-vägledning.

Laparoskopi. Förfarandet utförs med en speciell anordning - ett laparoskop, som sätts in genom små snitt i bukhålan för att undersöka ytan på levern, närliggande organ och lymfkörtlar. Under laparoskopi kan vävnadssnitt också tas för biopsi.

Precis som vid diagnosen av andra typer av maligna tumörer tillåter en biopsi dig att upptäcka cancerceller, bestämma deras typ och grad av differentiering (en viktig indikator som påverkar prognosen).

Men på grund av den intensiva blodtillförseln till orgeln är förfarandet förknippat med en ganska hög blödningsrisk. Därför används sällan invasiva diagnostiska metoder..

Dessutom är det i den diffusa formen av sjukdomen vanligtvis omöjligt att bestämma platsen för provtagning för analys..

Det bör tilläggas att valet av de mest informativa diagnostiska metoderna är läkarens uppgift. Det är han som bestämmer hur man ska identifiera levercancer med maximal noggrannhet, hastighet och minimala problem för varje enskild patient. Därför är det nödvändigt att följa rekommendationerna från en specialist och inte försöka "klara en mer exakt studie" på egen hand.

Ytterligare diagnostik

Om en neoplasma upptäcks föreskriver läkaren enligt indikationerna en benscintigrafi och andra ytterligare tester.

Om du behöver ett andra yttrande för att klargöra diagnosen eller behandlingsplanen, skicka oss en ansökan och dokument för en konsultation eller anmäla dig till en personlig konsultation per telefon.

Lever cancer. Symtom, tecken, diagnos och behandling av sjukdomen.

Levercancer är en malign tumör som uppträder i leverlobberna eller kanalerna som dränerar gallan. Sjukdomen kännetecknas av snabb tumörtillväxt och är svår att behandla. Det förekommer något mindre ofta än andra former av cancer - 7% av alla cancerformer. 700 000 personer diagnostiseras med detta årligen.

Levern är ett unikt organ. Det är kroppens laboratorium och renar blodet från toxiner. Därför, om en cancertumör har uppstått i människokroppen, kommer dess celler med blodflödet ofta in i levern och orsakar metastaser där - sekundära tumörer. Men ibland händer det också att cancer initialt börjar i levern. Dessa fall skiljer sig väsentligt från varandra och kräver olika behandlingsmetoder. Därför klassificerar läkare först tumörer på grund av förekomsten.

  1. Primärcancer är en tumör baserad på degenererade leverceller - hepatocyter, celler i dess kanaler eller kärl. Det finns flera typer av primära tumörer: hepatom från leverparenkymceller, kolangiokarcinom från celler i gallvägarna, angiosarkom från celler i leverblodkärl och hepatoblastom, som inträffar i barndomen.
  2. Sekundär cancer är en tumör som bildas av cancerceller som förs in i levern från en malign tumör i ett annat organ. Oftast är det en metastas av cancer i tarmarna, binjurarna eller könsorganen. Sekundär cancer är 20 gånger vanligare än primär levertumör.
Primärcancer är sällsynt. Denna form av sjukdomen är inte typisk för Ryssland och europeiska länder. I detta territorium upptäcks primär levercancer hos personer över 50-60 år. Det föregås ofta av kroniska leversjukdomar som cirros och hepatit. I vårt land finns det oftast i Tyumen och Khanty-Mansiysk District - 18% av alla tumörer.

Förekomsten i denna region är förknippad med den utbredda förekomsten av opisthorchiasis. Denna sjukdom är förknippad med plattmaskar som kommer in i människokroppen med rå fisk..

Men i Indien, Kina och Sydafrika är sjukdomen mycket vanligare. Till exempel i Senegal står levercancer för 67% av alla tumörer. Detta beror på att spannmål och öl i heta klimat innehåller metaboliska produkter av svampar - aflatoxiner. Människor över 30 år som missbrukar alkohol är särskilt mottagliga. Vissa nationaliteter är mer benägna att drabbas av sjukdomen, inklusive Pacific Islander, Inuit och Hispanic.

Män är 4 gånger mer benägna att få levercancer än kvinnor. De tumörer som identifierats i dem är maligna i 90% av fallen. Och hos kvinnor klassificeras 40% av levertumörer som cancer och 60% som godartade tumörer.

Symtom och tecken på levercancer

I de inledande stadierna av tumörutvecklingen visas inga karakteristiska tecken. I detta avseende diagnostiseras ofta levercancer när sjukdomen redan är igång och svår att behandla..

Levercancer symtom

  1. Allmän svaghet och trötthet.
  2. Tråkig värkande smärta och en känsla av tyngd i rätt hypokondrium.
  3. Aptitlöshet, illamående, kräkningar.
  4. Dramatisk viktminskning.
  5. Feber och frossa.
  6. Förstorad och öm lever. När det känns är det ojämnt och hårt.
  7. Om tumören har blockerat utflödet av galla, utvecklas gulsot (gulning av hud och ögon, klåda).
  8. Urinen blir mörk och avföringen är vit.
  9. Epistaxis förekommer.
  10. Ett blodprov avslöjar anemi (en minskning av antalet röda blodkroppar).
  11. Ascites eller dropsy - ansamling av vätska i buken.
  12. Intern blödning kan förekomma i 15% av fallen. Det orsakar en kraftig försämring av hälsan: blekhet, svaghet, medvetslöshet.
Sådana symtom kan vara en manifestation av inte bara levercancer utan även andra sjukdomar. Men om du hittar dem hos dig själv eller dina nära och kära, måste du konsultera en gastroenterolog eller hepatolog.

Levercancer orsakar

Förekomsten av cancer föregås alltid av förändringar i celler, eftersom en tumör inte kan förekomma på friska vävnader. Men leverceller som försvagas av sjukdom, nikotin och alkohol eller cancerframkallande ämnen är benägna att mutationer och kan bli basen för en tumör.

Låt oss titta på orsakerna till levercancer

  1. Kronisk viral hepatit. Speciellt ofta uppträder tumören hos patienter och bärare med hepatit B. Detta virus finns i kroppen hos 80% av personer med levercancer.
  2. Levercirros. Den farligaste är den stora nodulära formen av denna sjukdom. I noder av hepatocyter skapas gynnsamma förhållanden för utveckling av en tumör. Skrumplever finns hos 60-70% av levercancer och sjukdomen utvecklas mycket snabbt.
  3. Hemokromatos - denna sjukdom orsakar ökad järnavsättning i olika organ.
  4. Kolelithiasis. Stenar i gallgången orsakar inflammation i levern. Celler runt stenar är benägna att mutera och bilda tumörer.
  5. Syfilis. Den syfilitiska spiroketen kommer in i levern. Det utvecklas i blodkärl och omgivande vävnad. Cellerna som påverkas av det är benägna att degenerera till maligna.
  6. Diabetes. Med denna sjukdom störs ämnesomsättningen. I kombination med dåliga vanor ökar denna faktor risken för cancer..
  7. Parasitisk leverskada. Maskar som lever i levern, såsom leverfluk och sibirisk flock, gnager passagerna i den och förgiftar den med sina utsöndringar.
  8. Alkoholism och rökning. Alkohol i höga doser förstör leverceller, och nikotin får dem att mutera.
  9. Exponering för kemikalier i kroppen. Leverfarligt anses vara: arsenik, klorhaltiga bekämpningsmedel, klorerade kolväte-lösningsmedel (till exempel koltetraklorid, nitrosaminer).
  10. De toxiner som utsöndras av svamparna är aflatoxiner. Formar infekterar majs, jordnötter, sojabönor, ris och vete. Långvarig konsumtion av sådana livsmedel ökar risken för att utveckla cancer. I utvecklade länder finns detta problem inte..
  11. Tar anabola steroider. Ofta tar idrottare utan att rådfråga läkare testosteronbaserade hormoner för att förbättra träningsresultaten. Dessa läkemedel har en skadlig effekt på levern..
  12. Ärftlig benägenhet. Man tror att tendensen att bilda cancertumörer ärvs.
Människor som påverkas av dessa faktorer löper större risk att utveckla cancer än andra. Därför bör de vara särskilt uppmärksamma på sin hälsa och genomgå regelbundna medicinska undersökningar. Kaffe och leverskyddande läkemedel (hepatoprotektorer) hjälper till att förhindra sjukdom.

Levercancer metastaser

I 90% av fallen är en cancertumör i levern en metastas från ett annat cancerfokus, som kan vara beläget i närliggande eller avlägsna organ. Genom levern flyter blod från hela kroppen genom leverartären och portalvenen. I detta avseende är det oftare än andra organ som påverkas av cancermetastaser..

Oftast tillåts tumörmetastaser i levern, som ligger i bukspottkörteln (50% av alla fall), tjocktarmen (20-30%), mage (30%), bröstkörteln (15%), matstrupen (25%).

Primär levercancer kan också bilda metastaser. För det första påverkar de friska lobules av detta organ. Efter detta uppstår dottertumörer i lymfkörtlarna i leverportarna och i mindre omentum. I nästa steg bosätter sig cancercellerna i lungorna, pleura, ben och organ som finns i bukhålan (bukhinnan, njurarna, bukspottkörteln). Samtidigt utvecklar patienter nya sjukdomssymtom, tillståndet förvärras och berusningen ökar..

I fallet när tumören har bildat metastaser blir det mycket svårare att bota cancer och prognosen för sjukdomsförloppet förvärras..

Levercancerstadier

Om läkaren misstänker att patienten har levercancer kommer han definitivt att ordinera ytterligare tester för att klargöra diagnosen. För detta används ultraljud, datortomografi, radioisotopscanning av levern. Men den mest exakta metoden är laparoskopi. Detta är en liten operation där ett 1–2 cm hål görs i bukhålan. Ett smalt rör med en kamera sätts in i det. Ytterligare utrustning gör att du kan ta material för biopsi. Detta hjälper till att exakt bestämma tumörens storlek och typ.

Efter diagnos bestämmer onkologen scenen för tumörutveckling. Det betecknas med romerska siffror från I till IV.

Steg I: Cancer kan vara av vilken storlek som helst. Det är ensamt, går inte längre än levern, växer inte in i blodkärl, angränsande organ och lymfkörtlar.

Det finns praktiskt taget inga yttre manifestationer i detta skede. En person kan känna svaghet, snabb trötthet och mindre obehag i övre högra buken. Inom några veckor ökar levern i storlek.

Steg II: en enda tumör som växer in i blodkärlen, den kan vara av vilken storlek som helst. Detta steg inkluderar också fall där det finns flera tumörer i levern som inte överstiger 5 cm i diameter. De sprids inte till lymfkörtlar eller avlägsna organ.

Detta stadium manifesteras av illamående, kräkningar, värkande smärta i rätt hypokondrium. Patienten har långvariga matsmältningsbesvär, diarré utan anledning. Levern är markant förstorad, fast vid beröring. Personen ser svag ut och klagar över kronisk trötthet.

Steg III har tre delsteg.

  • Steg IIIA. Flera tumörer hittades i levern. Minst en av dem överstiger 5 cm i diameter. Kraftig neoplasma sprids inte till närliggande lymfkörtlar och avlägsna organ.
  • Steg IIIB. En av tumörerna växer in i de stora venerna i levern - portal eller lever. Lymfkörtlar och andra organ påverkas inte.
  • Steg IIIC. Tumören sprider sig till närliggande organ, förutom urinblåsan. Samma substage inkluderar fall där tumören växer till en kapsel som omger levern från utsidan. Avlägsna organ och närliggande lymfkörtlar påverkas inte av metastaser.
Externa manifestationer: gulsot, svullnad i ben och nedre rygg, rodnad i handflatorna och spindelvener på huden. Frossa och feber uppträder. Det varierar från 37 till 39 ° C, febernedsättande läkemedel slår knappast ner det. Utmattning börjar, patienten går ner i vikt kraftigt, ansiktsdrag skärps.

Steg IV har två delsteg.

  • Steg IVА. Vilket antal tumörer som helst finns i levern. De växer till blodkärl och omgivande organ. Lymfkörtlar påverkas. Metastaser finns inte i avlägsna organ.
  • Steg IVB. Tumören påverkar närliggande och avlägsna organ och lymfkörtlar. Antalet och storleken på neoplasmer kan vara vilken som helst.
Personen går ner i vikt mycket. Benen är tydligt synliga, detta står i kontrast till den svullna magen. Huden blir blekgul, torr och oelastisk. Allvarligt ödem i underkroppen är associerat med dålig cirkulation och kompression av underlägsen vena cava av blodproppar och lymfkörtlar. Personen känner sig utmattad och har akut smärta..

Beroende på utvecklingsstadiet för sjukdomen väljer läkaren de mest effektiva behandlingsmetoderna.

Alternativa behandlingar för levercancer

Effektiviteten hos traditionella metoder för behandling av levercancer har bevisats vetenskapligt. Två gånger Nobelpristagaren Otto Warburg grundade till och med sitt eget cancerbehandlingssystem, som inkluderade några traditionella metoder. Forskaren föreslår att man dricker mer avkok av kardborre, celandine och björklöv. Inkluderar även kornved, fläderbär, aprikoser, chaga och havre i kosten.

Vi föreslår att man överväger några av de mest effektiva traditionella läkemedlen för levercancer.

Ren propolis
Detta är ett av de enklaste sätten att bekämpa och förebygga levercancer. Den dagliga kosten innehåller 15 g färsk propolis, som ska tas i lika stora doser 3 gånger om dagen 1 timme före måltiderna. Behandlingsförloppet är 2-3 månader.
Men tyvärr kommer denna folkmetod att vara effektiv endast i de tidiga stadierna av sjukdomen..

Havrebuljong
Förberedelse: ta 1,5 kopp havre, lägg i en emaljpanna och häll 2 liter kallt vatten. Sätt på medium värme, koka upp och låt sjuda ytterligare 20 minuter på låg värme. Låt svalna.
Ansökan: Dela buljongen i tre lika delar. Konsumera 3 gånger om dagen 1 timme före måltiderna. Varje dag måste du brygga en ny buljong..
Beroende på sjukdomsstadiet kommer det första resultatet att märkas om 1-2 månader.

Hemlock tinktur
Förberedelse: häll 0,5 l vodka i en tre liters burk. Skär hemlockskotten i små bitar för att fylla burken 1/3 full. Häll det skivade locket i delar, blanda. Låt det brygga i 2-3 minuter, fyll sedan burken med vodka till randen, stäng nylonlocket och placera det på en sval plats i 2 veckor.
Ansökan: behandlingsförloppet börjar med 1 droppe tinktur per dag. Det ska tas varje morgon före måltiderna och öka dosen med 1 droppe per dag. Det är mycket viktigt att undvika överdosering! Efter att ha nått 40 droppar är det nödvändigt att börja minska dosen med 1 droppe dagligen. Efter avslutad kurs bör du ta en två veckors paus. Sedan kan du upprepa behandlingen. Under en paus från att ta ett hemlock bör du dricka en tinktur av celandine.
För behandling av hemlockcancer räcker vanligtvis 3-5 kurser.

Tinktur av celandine
Förberedelse: Ta 1 kg celandine rot och köttfärs. Använd ostduk och pressa ut saften ur massan. Häll 0,5 liter celandine juice i en glasbehållare med samma mängd vodka. Låt det brygga på en sval plats i 20 dagar.
Ansökan: drick en tinktur på 1 tsk. 4 gånger om dagen en halvtimme före måltiderna i 2 veckor.

Chaga-infusion
Förberedelse: du måste ta 100 g björksvamp (chaga) och riva. Häll den resulterande massan i en burk med 5 glas kallkokt vatten. Låt det brygga i 2 dagar och sila ordentligt. Hållbarhet för chaga-infusion - 4 dagar.
Ansökan: Ta infusionen Ѕ kopp 3 gånger om dagen, med jämna mellanrum, men inte tidigare än en halvtimme före måltiderna. Behandlingsförloppet är 1 månad. När du tar infusionen är det förbjudet att använda penicillin och glukos.

Detta folkmedicin för cancerbehandling har vunnit flest positiva recensioner..
Men kom ihåg att behandling med folkmedicin inte kan ersätta kirurgi. Det används under den postoperativa perioden för att förhindra att tumörer återkommer. Ett integrerat tillvägagångssätt hjälper till att öka effektiviteten i kampen mot levercancer - en kombination av läkemedel, rätt näring och behandling med folkmedicin.

Näring för levercancer

Vid levercancer måste patientens näring stödja kroppens styrka för att bekämpa sjukdomen. Dessutom måste det vara lätt, underlätta passage av galla och eliminera toxiner. Patienter har ofta minskad aptit, därför behövs välsmakande och varierade rätter. Läkare har tagit fram särskilda rekommendationer för att observera vilka det är möjligt att stoppa utarmningen av kroppen och minska belastningen på levern.

Vad behöver vi göra?

  1. Måltiderna bör vara bråkdelar. Det rekommenderas att äta 4-5 gånger om dagen i små portioner.
  2. Överät inte. Men om du känner dig hungrig måste du ta ett mellanmål..
  3. Måltiderna ska vara lätta att smälta och stimulera matsmältningen. Därför är det värt att börja med rå mat - grönsaker och frukt. Och gå sedan vidare till färdigmat.
  4. Det är tillrådligt att konsumera mer växtfoder. Grönsaker, örter, frukt och bär ska vara färska och mogna. Du måste skala dem från den hårda skalen. Läkare rekommenderar att man begränsar tomatkonsumtionen.
  5. Grodda korn ger viktiga spårämnen och förbättrar matsmältningen.
  6. Morotsjuice är bra för att rengöra levern. Läkare rekommenderar att man dricker ett halvt glas dagligen före måltiderna. Detta exkluderar stärkelse, mjöl och socker. Andra färska juicer är också bra..
  7. Det rekommenderas att använda fullkornsbröd, brunt ris. Dessa livsmedel är rika på fiber. Bovete och havregrynsgröt är också mycket användbara..
  8. Du måste äta soppor varje dag. De ska vara lätta - grönsaker, spannmål och inte i stark köttbuljong.
  9. Fisk, djurkött och fjäderfä är källor till essentiellt protein. Men kom ihåg att endast fettsyror är tillåtna. Det är bättre att ånga det, kokt kött fungerar bra. Du kan diversifiera menyn med stuvade och bakade rätter.
  10. Fetter bör komma in i kroppen i form av kallpressad vegetabilisk olja (oliv, linfrö). Det är tillrådligt att begränsa smör och raffinerad vegetabilisk olja, margarin.
  11. Färska mejeriprodukter är mycket användbara. Naturlig mjölk, mejeriprodukter och keso bör vara på menyn varje dag. Ibland har du råd med en bit med låg fetthalt ost.
  12. Blötad sill och surkål (i små mängder) hjälper till att förbättra aptiten.
  13. Var noga med att äta 2-3 ägg i veckan i form av omeletter. De hjälper till att stoppa viktminskning.
  14. De bästa konfektyrprodukterna är sylt, marmelad, marshmallow. Choklad och produkter med grädde (särskilt smör) rekommenderas inte.
  15. Det är bättre att släcka din törst med kompott, svart, grönt eller örtte.
Vad måste överges?
  • fett kött och fisk (fläsk, lamm, gås, anka, hjärna)
  • alkohol i någon form
  • kaffe och choklad, kakor och bakverk
  • heta kryddor (senap, pepparrot)
  • snabba och söta kolsyrade drycker
  • stekta och rökta rätter
  • livsmedel med livsmedelstillsatser (krutonger, livsmedel med mononatriumglutamat)
  • nötter och baljväxter
  • inlagda rätter och konserver

Vad som avgör livslängden för levercancer?

Fram till 1950-talet ansågs levercancer vara en obotlig sjukdom och kirurger utförde inga operationer för att avlägsna sådana tumörer. Idag har situationen förändrats, även om denna sjukdom fortfarande är svår att behandla. Om tumören inte har gått bortom körteln utförs en operation för att ta bort det mesta av den. Levervävnaden kan regenereras. Även om 75% av körteln avlägsnas kommer organet gradvis att återhämta sig och kunna utföra sina funktioner. Om tumören är stor rekommenderas en levertransplantation från givaren.

En 5-årig överlevnadsgrad är ett mått på framgångsrik behandling. Detta är andelen personer som lever minst 5 år efter behandlingen. Moderna kliniker uppnår en femårs överlevnad på mer än 40% av de opererade patienterna. Dessutom fortsätter de flesta att arbeta och leva ett normalt liv. I andra fall är livslängden ungefär 3 år.

Om en persons levercancer inte åtföljdes av cirros, överstiger femårsöverlevnaden 50% och i de tidiga stadierna 70%.

Om tumören har spridit sig flera metastaser, opereras den inte, men symptomatisk stödjande behandling utförs. Patienter som, oavsett anledning, inte kan genomgå operation, lever i genomsnitt 4-6 månader.

Prognosen för sjukdomsförloppet i de sena stadierna är ogynnsam. Femårsöverlevnadsgraden för tredje etappen är 6%. Om avlägsna metastaser (fjärde graden) har inträffat, har 2% av patienterna en chans att leva längre än fem år.

Moderna behandlingsmetoder hjälper till att öka livslängden, stoppa tillväxten av tumörer eller till och med helt bli av med dem..

Ablation är en metod för lokal förstörelse av en tumör utan operation. Medicinsk alkohol injiceras i själva tumören, vilket förstör sjuka celler. Destruktion av en tumör utförs också med frusen gas (kryodestruction), mikrovågsstrålning, radioenergivågor med hög energi. Denna procedur äger rum under överinseende av en ultraljudsundersökning. Metoden används för att förstöra små tumörer upp till 3 cm i diameter.

Vaskulär embolisering - speciella ämnen injiceras i leverkärlen som hjälper till att blockera blodets tillgång till tumören och därmed stoppa dess tillväxt. Används ofta i kombination med strålning, kemoterapi och ablation. Används för att behandla tumörer upp till 5 cm i diameter.

Strålbehandling - hjälper till att krympa cancer, lindra smärta och öka livslängden med högenergiröntgen. Läkare fokuserar en stråle av strålar på tumören, medan friska celler bara bestrålas något. Ansök i alla led.

Kemoterapi - moderna läkemedel Sorafenib och Nexavar används för behandling. Dessa är speciella toxiner (gifter) som förgiftar maligna celler. De riktar sig mot tumören och skadar friskt vävnad något. Standard kemoterapi är dåligt effektivt vid behandling av levercancer.

Kirurgisk behandling ger patienten den bästa chansen att återhämta sig. Fullständig avlägsnande av tumören eller levertransplantationen är bäst..

Man måste komma ihåg att varje person som diagnostiserats med levercancer har en chans att lyckas med behandlingen. Vid onkologiska sjukdomar spelar en optimistisk attityd, hjälp från anhöriga och läkarnas skicklighet en viktig roll.

Diagnos av levercancer

Som regel upptäcks en leverneoplasma först genom ultraljud, men metodens känslighet tillåter inte detektering av alla små tumörer och alla befintliga noder. Till exempel, för att upptäcka små metastaser, som kan vara tillsammans med den primära tumören, är ultraljudets lösningsförmåga inte tillräckligt. Samtidigt hjälper ultraljudnavigering till att kontrollera utförandet av perkutan biopsi, vilket är en integrerad del av interventionella ingrepp och är användbar för att övervaka processens gång..

Ultraljud är inte lämpligt för primär diagnos av levercancer.

Hur diagnostiseras levercancer??

Standarderna för diagnos av levercancer inkluderar datortomografi (CT) och magnetisk resonanstomografi (MRI) nödvändigtvis med kontrastmedel, som avslöjar vaskularisering (vaskulär struktur) av tumören, typiskt för hepatocellulärt karcinom (HCC). Blodtillförseln till tumören kommer från andra kärl än resten av levervävnaden. I de flesta fall uppstår maligna levertumörer mot bakgrund av kronisk patologi, vilket också gör en förändring i CT- och MR-bilden, men det finns ögonblick av avlägsnande av kontrastmedel typiskt för varje tillstånd, vilket är välkänt av experter.

Internationella rekommendationer överväger bevisat hepatocellulärt karcinom med oberoende fixering av förändrad leverblodtillförsel under dynamisk CT och MR.

I Ryssland utförs vanligtvis inte två studier samtidigt, ibland räcker det med en, men med en bild av vaskularisering som är helt typisk för cancer, vilket inte lämnar några tvivel. Detta kan vara ett val av kontrastförstärkt CT eller MR, det vill säga vilken som helst tillgänglig metod för objektiv strålningsavbildning. Studier gör det möjligt för oss att bedöma spridningen av den maligna processen, fastställa dess stadium, bedöma tillståndet för hela levern.

Positronemissionstomografi för den primära diagnosen levercancer rekommenderas ännu inte.

Leverbiopsi

Biopsi ger morfologisk bekräftelse av cancer. Men även med ett negativt resultat kan diagnosen inte överges - i sådana fall krävs dynamisk observation med regelbundna uppföljningsundersökningar. Leverbiopsi bör inte klassificeras som en "vetenskapligt jordad poke" -metod - manipulationer djupt i kroppen är svåra och modern utrustning gör det möjligt att kontrollera nålens placering och ta den till rätt plats med matematisk precision.

Materialet som erhållits under en biopsi kan inte vara informativt alls inte genom kirurgens fel, utan på grund av de strukturella egenskaperna och patologiska förändringarna i patientens lever, särskilt i närvaro av cirros eller kronisk hepatit.

Biopsin utförs med en tunn nål och kallas "aspiration finnålsbiopsi i levern" när materialet aspireras.

En biopsi av en vävnadskolonn är att föredra, den kallas en "kärna-biopsi", men oftare en rysk-engelsk blandning "kärna-biopsi".

Manipulation är obehaglig, men mer psykologiskt än fysiskt. I bra kirurgiska händer är komplikationer sällsynta. Sannolikheten för blödning på grund av kärlskada är knappt 1-2%. Rädslor för spridning av tumörceller längs punkteringskanalen är motiverade, men med i genomsnitt ett och ett halvt års observation är detta möjligt i högst 11% av fallen..

Leverbiopsi utförs inte om levern förändrades till följd av cirros under flerfas-datortomografi avslöjar vaskularisering som är karakteristisk för hepatocellulärt karcinom och diagnosen bekräftas av MR.

En tumörbiopsi krävs om:

  • leverneoplasma utan tecken på cirros;
  • tumören är större än 2 cm och vid CT och MR atypisk vaskularisering;
  • en tumör på mindre än 2 cm med typiskt HCC-blodflöde detekterat med någon objektiv bildmetod;
  • tvetydig tolkning av studier i frånvaro av förändringar i alfa-fetoprotein (AFP).

Biopsi ej indicerat:

  • behandling förväntas inte på grund av allvarlig samtidig patologi;
  • behandling är inte planerad på grund av dekompenserad levercirros;
  • leverresektion planerad.

Laboratorietester

Tester visar leverfunktionaliteten, men kan inte berätta något om förekomsten eller frånvaron av en malign tumör. Det vill säga de kommer att prata om cirros och hepatit, men cancer återspeglas inte i indikatorerna.

Alfa-fetoproteins (AFP) roll i diagnosen levercancer har varit något överdriven. Denna markör ökar med någon leverpatologi (och inte bara lever). När en liten hepatocellulär cancer upptäcks ökar AFP hos en femtedel av patienterna. Men med höga frekvenser på flera hundra enheter och kränkningar av vaskularisering med CT eller MR av en tumör på mer än 2 cm kan det naturligtvis inte finnas några tvivel om malignitet..

Tillsammans med avbildningsmetoder används AFP-markören för att övervaka effektiviteten av levercancerbehandling, eftersom den ökar under bildandet av blodkärl i en växande tumör..